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12/07/2012

" La plus grande et plus belle muraille romaine"

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Je vous présente cette muraille romaine, un fleuron de notre ville du Mans

avec votre servante

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Les Aulerques Cenomans

Les Cénomans comme leurs voisins les Diablintes et les Eburovices sont des aulerques.

Ils occupent dès le premier millénaire avant notre ère, un territoire qui correspond approximativement à l'actuel département de la Sarthe.

Ce peuple gaulois entre dans l'histoire en 52 avant JC, en fournissant d'après César, 5000 hommes à l'armée de secours devant débloquer Vercingétorix et ses hommes pris au piège dans Alésia.

Les découvertes archéologiques (métarlurgie et monnaies) témoignent de sa puissance avant l'arrivée des Romains.

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Vindunum, capitale de cité

Un site élevé en bordure de rivière, une position centrale au sein du territoire des Cénomans, dans les dernières années avant notre ère.

peut être ce site était -il déjà occupé ,

L'absence de fouilles archéologiques récentes n'a pas permis de confirmer les observations du 19ème siècle qui avait suggéré l'existence d'une ville Gauloise fortifiée appelée aussi oppidum.


Vindunum, en celte "finn dun": La colline blanche et fortifiée, est citée pour la première fois, au 2ème siècle de notre ère, dans le recensement des cités de l'Empire établi par le géographe grec : Ptolémée.

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Une ville prospère sous l'Empire

La ville s'épanouit sur la rive gauche de la Sarthe, en quartiers juxtaposés.

Elle s'approprie l'espace, dans une période relativement calme, pour couvrir près de 100 ha au milieu du 2ème siècle.

Centre politique, administratif et religieux de la Cité des cénomans, Vindunum se dote vers le milieu du 1er siècle de notre ère, de monuments public, symboles du pouvoir de Rome et messagers d'une nouvelle culture.

De tous ces édifices, seule une partie des thermes est aujourd'hui visible.

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L'enceinte du Mans : résultat d'une politique impériale

C'est à la fin du 3ème siècle, sous l'empereur Aurélien (270-275 après JC) que se dessine, en Gaule, la première phase de fortification urbaine : l'enceinte du Mans s'inscrit dans ce mouvement.

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Avec françoise, un lieu incontournable au Mans

Si la préparation et la conception administrative de ce chantier sont inconnues à ce jour, nul doute en revanche que la politique impériale soir à l'origine d'une telle entreprise.

Comme la plupt des principales villes de la Gaule Romaine, la capitale des Cénomans est dotée d'un système défensif.

Son tracé n'enferme qu'une fraction de la ville sur sa bordure Nord Ouest.

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L'implantation de l'enceinte sur un site de hauteur indique la priorité militaire.

Elle se situe à proximité de la sarthe et englobe la pointe terminale d'un plateau, dominant la vallée d'Isaac et de la Sarthe.

 

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Pas facile de prendre en photo un dépliant !!!!

Un projet monumental

La construction de l'enceinte, d'une longueur de 1300 m, nécessite de tailler dans le bâti privé ou public, dont les thermes.

La courtine (le mur), épaisse de plus de 4m  et rythmée d'une quarantaine de tours, dont 11 sont toujours visibles, enserre une surface de 9 ha

70 000 m3 de matériaux : mortier, pierres et briques à part égales, sont nécessaire pour réaliser tours et courtine.

Cet énorme chantier couvre une largeur d'environ 90 m côte Sarthe.

Il comprend l'air de circulation au dos de la courtine, l'emprise de l'enceinte, et un glacis défensif.

L'énormité de la tâche sollicite ingénieurs de l'armée et artisans locaux.

 

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Maquette de la construction au musée : La carré plantagenêt.

Une vocation défensive.

La première défense de l'enceinte est la courtine.

Nous ne connaissons pas la hauteur initiale de ce mur qui s'élève encore  jusqu'à 7m80 entre la Tour des pans de Gorron et la poterne de Gourdaine.

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Tour des pans de Gorron (ce qu'il en reste)

Se dégageant de la courtine, les tours renforcent sa construction et améliorent sa protection.

Elles favorisent la surveillance du pied de la muraille, offrent de bons postes de tir et augmentent la portée des projectiles à l'avant du mur.

Elles adoptent trois formes au Mans : demi-circulaire, circulaire (3/4 de cercle) ou hexagonale.

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Tour de la Madeleine

et

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La tour du Vivier

Ces 2 tours bien conservées montrent 3 ouvertures identiques aux dimensions importantes, qui assurent le bon éclairage des chambres de guet et permettent d'utiliser des machines de guerre pour défendre la ville.

On ne sait pas si la partie haute de ces tours étaient en terrasse ou recevait une couverture de tuiles.

L'aspect originel et le nombre des portes de la ville, endroits stratégiques à défendre, sont inconnus

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Escalier de la Grande Poterne

La poterne, autre type d'entrée plus étroite, est réservée aux piétons.

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Une vocation ostentatoire.

Le Mans fut autrefois appelé la "ville rouge" en raison de la couleur de sa muraille.

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L'enceinte est, aujourd'hui, remarquable par son état de conservation et l'originalité des parements qui en font l'exemple le mieux préservé du monde romain, avec les enceintes des deux capitales impériales, Rome et Constantinople.

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Le décor illumine les courtines en bandes horizontales alternant 14 motifs géométriques polychromes, uniques ou associés, cercles pointés, losanges et sabliers.

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Non, ce n'est pas un romain, mais notre ami Christian....

Les contrastes sont obtenus grâce à 3 types de matériaux.

Les pierres de roussard tapissent le fond brun, les pierres claires et les briques dessinent le décor.

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Muraille imposante, décorée sur toute sa longueur, l'enceinte doit prouver la puissance et le prestige du pouvoir impérial, et celle du pouvoir local chargé de le relayer.

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Matériaux et techniques de construction

Un matériau issu du cru

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Les calcaires et grès locaux, dont les gisements sont nombreux autour de la ville, se retrouvent sous la forme de moellons en petit appareil ou de pierres de grandes tailles.

La masse de ces pierres est estimée à 140 000 tonnes.

Des matériaux récupérés d'anciens batiments, détruits car ils se trouvaient dans le périmetre du futur glacis défensif de l'enceinte, sont également employés.

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la construction de l'enceinte a nécessité 400 000 briques.

La masse des matériaux utilisés et les différentes tailles de briques indiquent que plusieurs ateliers fabriquaient en même temps.

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Atelier de briques

(Musée Plantagenêt)

L'ensemble, pierres et briques, est lié par du mortier rose étanche (béton), composé de briques pilées associée à du sable et de la chaux.

Il est notamment visible aux pans de Gorron

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Tour des pans de Gorron.

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Une méthode de construction typiquement romaine

Pour élever les parements en couches uniformes, il faut des moellons de gabarit semblable : difficile compromis quand le million d'unités utilisé implique le moins de perte au moment de la taille.

Un système d'échaffaudage  particulier est appliqué sur les 2 côtés pour construire le mur en élévation.

Les trous visibles sur les faces des courtines et sur les tours correspondent à l'emplacement des boulins (poutres d'échaffaudage), posés au moment où l'on débute la maçonnerie.


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Sur cette maquette, on peut voir les échaffaudages.

Et sur la photo de la tour des pans de gorron -ci-dessus, on voit bien les trous de boulin.

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L'enceinte romaine : 1000 ans d'usage

Vindunum, à la fin du 3ème siècle est désormais une ville fortifiée.

Un rempart protège les centres nerveux de la ville.

Cette mutation commune à la plupart des villes de la Gaule, n'implique pas la disparition de tout habitat hors les murs.

Le christianisme n'ayant pas droit de cité, Victeur le premier évèque attesté, construit au 5ème siècle, la" Basilique des Apôtes" extra muros.

Cette basilique se trouvait sur la rive droite de la Sarthe.

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Cavalier normand sur la tour de la cathédrale

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Sous les mérovingiens et sous les carolingiens.

La prise du Mans, par Clovis en 510, met fin à une période de troubles liès aux grandes invasions.

Le Mans, une des capitales de la Neustrie, est un verrou sratégique de la poilitique mérovingienne, aux marches de la Bretagne.

En 850 pour la première fois, la muraille joue son rôle défensif face aux Bretons qui cependant prennent la ville.

Ils reviennent alliés aux Normands.

Le roi de France Charles le Chauve ordonne, en 869, la remise en état de la muraille.

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Charles le Chauve ( 823/843 - 877)

A la fin du 10ème siècle, le pouvoir carolingien se désagrège et les Comtes du Maine deviennent indépendants.

Le comte et l'évèque ont leurs palais respectifs à l'intérieur de l'enceinte.

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Le Palais des Comtes du Maine.

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Les enceintes médiévales.

L'épopée normande

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Guillaume le Conquérant.

Guillaume le batard, Duc de Normandie et futur Guillaume le Conquérant prend le Mans en 1065.

En 1069, profitant de son abscence, les manceaux se révoltent  et fondent la première commune libre du royaume de France.

Guillaume revient d'Angleterre, restaure son pouvoir et fait bâtir à l'emplacement de la porte romaine du Nord Est, à cheval sur l'enceinte, un donjon carré appelé " Tour royale" pour surveiller la ville.

Le donjon est détruit en 1617 sur ordre de Louis XIII.

Guillaume fait également abattre une des tours de la cathédrale et construire une nouvelle porte de ville, aujourd'hui englobée dans la collégiale Saint Pierre la Cour.

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Porte de Guillaume Le Conquérant

(photographiée à Noël)

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Permanence d'un habitat hors les murs

Au début du 13ème siècle, les agrandissements de la Collégiale Saint Pierre de la Cour et du choeur de la cathédrale Saint Julien nécessite le franchissement de la muraille.

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Collégiale Saint Pierre de la Cour

Le choeur de la collégiale est fortifiée.

En revanche pour enfermer le chevet de la cathédrale et clore de nouveau la ville, une simple palissade de bois est construite.

Le développement des bourgs monastiques, phénomène général au Moyen Âge, se traduit au Mans par les bourgs de Saibnt Vincent ou de la Couture.

Ils masquent et protègent en même temps l'enceinte, qui sert désormais de mur d'appui.

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" Les enceintes du Mans"

d'après le plan dressé par l'Abbé Janvier en 1777

( Médiathèque louis Aragon au Mans

En noir - disparues  aujourd'hui

En rouge - Toujours visibles

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Les défenses de la ville et de ses faubourgs

Devant les menaces anglaises du début de la Guerre de Cent Ans, l'enceinte romaine doit être consolidée.

De nouvelles enceintes sont édifiées pour protéger les faubourgs.

Une vaste campagne de remise en état et de construction des fortifications est entreprise.

Les faubourgs des tanneurs, entre Sarthe et muraille romaine, est doté d'une enceinte toujours visible en bordure de rivière.

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L'enceinte des tanneries.

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Ancien quartier des Tanneries

Au sud de la Cité, près de l'église Saint Benoit, un quartier où sont regroupés bouchers, poissonniers et forgerons, est fortifié à la fin du 14ème siècle.

 

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Eglise Saint Benoît

Côté de la muraille, le Chapitre élèver à ses frais une nouvelle enceinte, celle de l'Evèché,pour remplacer la palissade protégeant le choeur de la cathédrale, la base de la tour du Forgeur.

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La reprise des hostilités, à partir de la Normandie en 1412, inaugure une nouvelle remise en défense.

La construction de la tour des Cordeliers ( qui n'existe plus de nos jours), clot l'enceinte de l'évéché.

Celle du chateau est construite pour protéger la partie la plus faible.

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Tour du château

A cet endroit, en effet, l'enceinte se trouve en contrebas du bourg et de l'Abbaye Saint Vincent.

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Aujourd'hui, la muraille romaine - face à la rivière -

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Et l'enceinte du château (sous la rosace de la cathédrale) sont à nouveau dégagée

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Françoise y teste la solidité des boulets de la guerre de cent ans.

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L'Enceinte romaine, bordée par des jardins contemporains d'inspiration médiévale qui respectent les fontaines de l'ancien quartier de Gourdaine, trouve une de ses fonctions d'origine : affirmer la fierté qu'ont de leur ville les descendants des Cénomans....

 

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Jardin médiéval au pied de la muraille....

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Durant l'été grâce à

" La Nuit des Chimères"

Notre muraille s'anime

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Cette année, de nouvelles projections que je n'ai pas encore vues....

Ainsi se termine cette longue note sur notre muraille romaine....

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Marylène est venue elle aussi se promener le long de cette muraille....

A bientôt pour de nouvelles notes sur ce blog ...

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Pour cette note : mes photos perso et pour les textes je me suis inspiré du dépliant : Laissez'vous CONTER l'enceinte romaine.

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15:18 Écrit par Anita ABRAHAM | Lien permanent | Commentaires (13) |  Imprimer |  Facebook

Commentaires

Une muraille qui en dit long ... Curieux ces dessins géométriques, pour l'époque, c'était un rude travail car tout ce faisait à la main. Que de trésors dans ta région.

Elle est chouette notre Françoise derriere les boulets !!!

Big bisous.

Écrit par : judith | 13/07/2012

Hello Anita,
Waouh ! Bien jolie la ville du Mans merci pour cette balade je ne connais pas du tout.
Amitiés
Janie

Écrit par : Janie Bataille | 19/07/2012

Coucou c'est moi la nénette à cheval sur les boulets .
Gros bizoux de moi !

Écrit par : françoise la comtoise | 01/09/2012

une grande visite pour une bien belle ville je ne connais pas bises Renée-anne

Écrit par : Renée-anne | 10/10/2012

Superbe ville ! Faudra que j aille la visiter,un jour. Félicitations très beau reportage.

Écrit par : Nathalie | 22/01/2013

Une belle note sur ta ville , le défit de Françoise est relevé !!
Bonne semaine !
bisous
Nicole

Écrit par : La Berrichonne | 04/02/2013

Je ne me lasse pas de lire et de relire ton _vrai cours de tourisme_ il est si beau et si complet que tu devrais le présenter à l ' office du tourisme,afin que les visiteurs puissent mieux connaitre Le Mans.
Je suis allée au marché des Jacobins hier mais..ciel que j ' ai eu froid

Écrit par : raymonde | 06/04/2013

Je me disais aussi j'ai déjà vu cette note et je vois mon comm ci dessus !!
Bisous

Nicole

Écrit par : La Berrichonne | 05/05/2013

J'ai cherché Chritian ... pas trouvé !!!

Écrit par : La Berrichonne | 05/05/2013

Un passage amical pour bien commencer la semaine, Pascal.

Écrit par : Djemaa | 13/05/2013

Encore une visite faite par un guide au top!!
Françoise essayait de soulever les boulets, pour mettre en décoration dans son jardin!!
Bisous de nous deux et à bientôt

Écrit par : Anne-marie | 28/05/2013

Mon Dieu, s'il fallait traîner ces Boulets..., par contre belle présentation avec notre Françoise !
histoire de la région commenté et mis en lumière par notre super guide touristique, pour ainsi dire, je n'ai que passer au Mans, sans s'y attarder pour visiter cette belle ville
Bonne journée ensoleillée !

Écrit par : Marie-Thérèse | 10/10/2013

Je suis de passage ce soir pour vous faire une sympathique révérence,amitiés, Pascal.

Écrit par : Djemaa | 04/12/2013

Les commentaires sont fermés.

 
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